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软银愿景基金首败 投资的初创企业Brandless将倒闭

  据美国媒体 Protocol 报道,美国时间 2 月 10 日,电商平台 Brandless 宣布倒闭。Brandless 方面表示,公司将裁员 70 人,占到目前员工总数的近 90%,最后的 10 名员工将留下来完成剩余的客户订单,同时“评估任何收购要约”。

  Brandless 成立于 2017 年 7 月,至今不足三年。Brandless 是一个 DTC(Direct To Consumer,直接面向消费者)电商平台,其特点是以 3 美元价格出售各类生活必需品、统一采用简化的无品牌包装。2018 年 7 月,刚过完一岁生日,Brandless 宣布获得软银愿景基金的 2.4 亿美元投资,该轮估值略高于 5 亿美元。

  Protocol同时提到,软银方面也已经确认,尽管软银愿景基金投资的许多公司都面临裁员、削减成本的问题,但 Brandless 却是其中“第一个完全关闭业务运营”的公司。

  更糟糕的是,Brandless 内部也出现了一些问题。有报道称 Brandless 采购了许多容易腐烂的产品,这导致大量库存与成本浪费,而在受欢迎的产品上备货不足。且Brandless 有部分库存来自联合创始人 Ido Leffler 拥有的另一家公司Beach House。

  去年 3 月,联合创始人Sharkey 辞去了 CEO 职位。有消息表示,Sharkey 的辞职离不开公司大股东软银的推动,软银希望 Brandless 能扭亏为盈,但并不信任 Sharkey 的能力。他们为 Brandless 找来 John Rittenhouse 担任 CEO ,他曾在沃尔玛、Target、LVMH、Moda Operandi 担任高管。Rittenhouse 当时表示,要让 Brandless 2021 年开始盈利,预计到 2023 年公司收入将会成长至十亿美元。

  新领导也没能拯救 Brandless。2019 年底,Rittenhouse 宣布辞职,Brandless 大批裁员的消息传出。

  2020 年 2 月 10 日,这家年轻的美国公司宣布倒闭。

  “不惜一切换增长的时代已经过去了”

  有报道指出,软银对 Brandless 的投资带有附加条件,2.4 亿美金并未全部到账。

  Brandless 的倒闭显然意味着愿景基金有一大笔投资要颗粒无收了,但这在软银的危机里可能是最不起眼的那一起。

  2019 年,软银投资的不少公司都遇上了麻烦。比较典型的是Uber 和 Wework ,他们估值高企、亏损庞大、无人接盘。根据投中网的统计,2019 年以来,软银(包含愿景基金)投资的 Wag、Fair、Zume Pizza、Katerra、OYO、 Rappi、Uber等多家公司均出现裁员。

  2020 年 1 月,用机器人做披萨的 Zume 宣布裁员一半,同时关闭披萨外卖业务,将业务重点放在可持续包装上。Zume 的估值最高曾达 40 亿美元,2018 年 11 月拿到了愿景基金 3.75 亿美元的投资,估值被推至 10 亿美元,晋升独角兽。

  对于 Brandless,有报道指出,孙正义曾评价这一想法很“疯狂”。这个疯狂的故事吸引了软银,并让它在 Brandless 成立仅一年的时候便承诺投资 2.4 亿美元。曾有国内媒体将 Brandless 评价为美国版“拼多多”,在 Brandless 之后,国内也出现了一些创业者想将这一模式 Copy to China。

  Protocol同时提到,Uber CEO Dara Khosrowshahi 在上周发布公司财报后曾表示,“不惜一切换增长的时代已经过去了”。福布斯报道也将 Brandless的倒闭形容为“超额期望的受害者”。

  软银曾用大笔真金白银推动这些公司快速发展,但这样的方法论显然已经失灵了。

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